Cartas

Respuesta a la materia de la revista Veja, de 14 de agosto de 2002, titulada “Mucha verdura, poca vi

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Marly Winckler: Primero, me gustaría reproducir la posición oficial de la Asociación Dietética Americana (ADA) en relación a dietas vegetarianas: 

ADA: "La posición de la Asociación Dietética Americana (ADA) es que dietas vegetarianas apropiadamente planeadas son saludables, adecuadas en términos nutricionales y presentan beneficios para la salud en la prevención y en el tratamiento de determinadas enfermedades". Posición completa en: https://www.vegetarianismo.com.br/ADA-dietas-vegetarianas.html

Marly Winckler: A continuación expongo algunas consideraciones sobre las afirmaciones de la periodista Natasha Madov.

Veja: Es una actitud arriesgada [adoptar la dieta vegetariana], de acuerdo con un estudio de la Universidad de Minnesota, en los EUA. Después de evaluar los hábitos alimenticios de cerca de 5.000 adolescentes, vegetarianos o no, los investigadores concluyeron que, lejos de ser una 
decisión filosófica, tirar la carne del menú puede ser un síntoma de disturbios alimenticios graves. Son enfermedades como la anorexia, falta de apetito crónica que pueden llevar a la muerte, y la bulimia, en la cual el vómito es inducido como forma de conservar la esbeltez deseada

Marly Winckler: Lo que la Dra. Cheryl Perry, principal autora del estudio referido en la materia, realmente dice sobre vegetarianos adolescentes es:

"Este estudio de la Universidad de Minnesota, en los EUA muestra que ellos [los adolescentes vegetarianos] están formando patrones aun mejores que los de sus colegas". "Como los patrones de alimentación son aprendidos en la infancia y adolescencia, esto puede tener implicaciones importantes en la salud a largo plazo en términos de prevención de enfermedades crónicas como las cardiopatias y algunos cánceres", afirma la Dra. Cheryl L. Perry. "El estudio también descubrió que muchos vegetarianos, en su mayoría del sexo femenino, usan la dieta para controlar la ingestión de alimentos. Aunque dietas vegetarianas no causen trastornos alimenticios, los investigadores sugieren a los médicos que interroguen vegetarianos adolescentes sobre Substancialistas hábitos alimenticios y sus motivos para seguir una dieta sin carne". Texto completo en: http://www.drbobmartin.com/2002k_05_13news01.html y
http://www.ncbi.nlm.nih.gov:80/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=PubMed&list_uids=11980547&dopt=Abstract 

Veja: "En general, pacientes con disturbios alimenticios buscan dietas excéntricas, y el vegetarianismo es preferido porque, sin carne, son ingeridas menos calorías y la persona no se siente hinchada", dice la siquiatra Angélica Claudino, coordinadora del Programa de Trastornos Alimenticios de la Universidad Federal de Sao Paulo. (…) "Muchos adolescentes se transforman en vegetarianos por influencia de sus ídolos", comenta Marly Winckler, coordinadora para América Latina de la Unión Vegetariana Internacional, asociación que abarca 35 países.

Marly Winckler: Primero, hablé en un contexto completamente diferente del referido en el inicio del trecho arriba y, segundo, al ser preguntada por que los adolescentes adhieren al vegetarianismo, respondí: "Hay varias razones que llevan al adolescente a adherir al vegetarianismo. La música está siendo una vertiente importante. Los adolescentes escuchan bandas que hablan de los malos tratos a los animales, tanto en la forma como son criados como en la forma como son muertos y se transforman en vegetarianos". O sea, la música es la fuente de la información, pero el motivo que los hace transformarse en vegetarianos es la tomada de conciencia sobre la crueldad contra los animales indisolublemente vinculada al consumo de carne y derivados. Dejé eso bien claro a la periodista.

Veja: La complicación para quien está en edad de crecimiento es que ese tipo de régimen tiene carencias de hierro, calcio y proteínas, presentes en carnes, leche y huevos.

Posición de la ADA:

Sobre hierro:
"Alimentos vegetales contienen sólo hierro no-heme, que es más sensible que el hierro heme tanto a los inhibidores como a los estimuladores de la absorción del hierro. Aunque las dietas vegetarianas son mas ricas que las no vegetarianas en el contenido total de hierro, las reservas de hierro son más bajas en vegetarianos porque el hierro de alimentos vegetales no es tan bien absorbido. La importancia clínica de esto, si es que existe, no es clara, pues la tasa de anemia por deficiencia de hierro es semejante en vegetarianos y no vegetarianos. El contenido mas elevado de vitamina C de las dietas vegetarianas puede mejorar la absorción del hierro".

Sobre calcio:
"Huevo-lacto-vegetarianos tienen ingestión de calcio comparable o superior a la de los no vegetarianos. A pesar de que la ingestión de calcio por vegetarianos es generalmente más baja que la de huevo-lacto-vegetarianos y de omnívoros. Se debe observar que los veganos pueden tener necesidad de calcio menor que no vegetarianos, pues ya se demostró que dietas pobres en proteína total y más alcalinas tienen como efecto la economía de calcio. Además de eso, cuando la dieta de una persona es pobre tanto en proteína como sodio y hay práctica de actividad física que envuelva levantamiento de peso, su necesidad de calcio puede ser menor que la de una persona sedentaria que se alimente con una dieta occidental patrón. Estos factores y la influencia genética pueden ayudar a explicar variaciones de la salud o sea que son independientes de la ingestión de calcio".

Sobre fuentes proteicas:
"Fuentes vegetales de proteína por si solo pueden ofrecer cantidades adecuadas de aminoácidos esenciales en el caso de que varios alimentos vegetales sean consumidos y la necesidad energética sea atendida. Las pesquisas sugieren que proteínas complementarias no necesitan ser consumidas al mismo tiempo y que el consumo de varias fuentes de aminoácidos en el decurso del día pueden garantizar la retención y el uso adecuados de nitrógeno en personas saludables. Aunque las dietas vegetarianas sean más pobres en proteína total y la necesidad proteica de un vegetariano pueda ser un tanto elevada por la baja cualidad de algunas proteínas vegetales, la ingestión de proteínas tanto en huevo-lacto-vegetarianos como en veganos parece ser adecuada".

Veja: Motivada por el budismo, la paulistana Cristine Viecile Leone, de 18 años, dejó de comer carne blanca y roja a los 14. "Mi padre me mandó buscar un nutricionista, pero no volví a comer carne", dice. El resultado fueron dos crisis de anemia en cuatro años. Hoy, Cristine mantiene una dieta mas equilibrada, con ayuda de una nutricionista.

Marly Winckler: Omnívoros también son acometidos de crisis anémicas.

Veja: Hay otras malas noticias envolviendo dietas sin carne. Investigadores de la Universidad Agrícola de Wageningen, en Holanda, acompañaron un grupo de niños y adolescentes que hasta los 6 años fueron alimentados de acuerdo con las reglas dietéticas macrobióticas, la base de cereales integrales. Constataron que la falta de vitamina B-12, presente sólo en productos de origen animal, había causado daños irreparables en el desarrollo cerebral de ellas.

Sobre la vitamina B12 (posición de la ADA):
"Aunque alimentos vegetales puedan contener vitamina B12 en su superficie debido a residuos del suelo, esta no es una fuente confiable de B12 para vegetarianos. Ya se demostró que buena parte de la vitamina B12 presente en la espirulina, en las algas, en tempe y en el misó es un análogo inactivo de B12 y no la vitamina activa. Aunque productos lácteos y huevos contengan vitamina B12, las investigaciones indican que huevo-lacto-vegetarianos tienen niveles sanguíneos reducidos de esta vitamina. Se aconseja suplementar el uso de alimentos enriquecidos para vegetarianos que evitan o limitan los alimentos de origen animal. Como la necesidad de vitamina B12 es pequeña y ella es tanto almacenada como reciclada en el cuerpo, los síntomas de la deficiencia pueden demorar años para aparecer. La absorción de vitamina B12 se torna menos eficiente conforme el cuerpo envejece y, así, los suplementos pueden ser aconsejados para todos los vegetarianos mas viejos".

Veja: Comparados con niños con alimentación variada, los macrobióticos tuvieron peor desempeño en habilidad espacial, memoria, capacidad de pensamiento abstracto y aprendizaje.

Marly Winckler: Lo que estos estudios, realizados entre 1988 y 1992, muestran es que los niños tenían una dieta restrictiva no sólo de alimentos de origen animal, sino también de gordura, proteínas y calorías. El problema, de facto, fue generado por una dieta mal planeada y no por haber sido macrobiótica.

Veja: Lo interesante es que los investigadores no encontraron ninguna ventaja en la dieta sin carne que pudiera contrabalancear las pérdidas.

Marly Winckler: Si los investigadores no encontraron, y ni la señora periodista percibió, yo voy a decir cuales son los beneficios de una dieta vegetariana. Son inmensos y yo necesitaría de un libro para describirlos, pero basta decir que una dieta vegetariana desde luego nos desasocia de la crueldad con que son creados y muertos millones y millones de seres indefensos que sienten dolor y terror. Una dieta vegetariana es mas saludable. El vegetariano tiene riesgo reducido de enfermedades crónicas y degenerativas, como cardiopatias, cáncer, diabetes, obesidad, osteoporosis, enfermedades de la vesícula biliar e hipertensión. El medio ambiente también se beneficia con la adopción de la dieta vegetariana. La creación de ganado significa un uso muy ineficiente de los recursos, además de ser la principal responsable por la destrucción de florestas. Son necesarios 7 kilos de cereales y granos para producir un kilo de carne. La mitad de toda la tierra productiva del mundo es destinada a pastos. La industria de la carne es responsable por más de la mitad del agua consumida para todos los fines. Mitad de la cosecha mundial de granos fue consumida por ganado en los años ochenta. En un mundo donde el hambre es una realidad, comer carne es éticamente inaceptable.

Finalmente, la tendenciosidad no es algo de que un vehículo de comunicación pueda enorgullarse, pero se torna insidiosa cuando usada contra aquellos que no tienen como defenderse, los animales, y aquellos que tienen todo el derecho de recibir informaciones precisas, los adolescentes y sus padres, que legítimamente se preocupan con una posible deficiencia alimentaria de los hijos. La Sra. Natasha Madov disponía de las informaciones que incluí 
arriba, porque yo se las había enviado a ella. La revista Veja está yendo en la dirección contraria de la historia. En un momento en que todas las autoridades que tratan de la cuestión alimenticia se esfuerzan para hacer que las personas consuman más verduras, ella con malevolencia intitula su materia dando a entender que verduras no contienen tantas vitaminas como si piensa. Los vegetarianos merecen respeto, los animales merecen respeto, los adolescentes merecen respeto y la sociedad merece respeto. Esta materia, completamente tendenciosa y falsa, es una afronta a la inteligencia humana. Exigimos reparación.

Marly Winckler
Socióloga, traductora.
Coordinadora para América Latina de la Unión Vegetariana Internacional (IVU)
Moderadora de las listas de discusión sobre vegetarianismo veg-brasil y 
veg-latina: http://br.groups.yahoo.com/group/veg-brasil y http://ar.groups.yahoo.com/group/veg-latina

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A LOS ADOLESCENTES

Todos queremos lo mejor. El vegetarianismo, no hay la menor duda, es la mejor opción de alimentación, con amplias y profundas implicaciones. Lleven con orgullo el sello del vegetarianismo estampado en sus pechos. No se intimiden con críticas, con provocaciones, con los obstáculos que ciertamente encontrarán por el camino.

El primer paso, el huevo-lacto-vegetarianismo, es lo mas importante: es el gran paso que nos desasocia de actos sangrientos. Entre el huevo-lacto-vegetarianismo y el veganismo hay un abismo continental que cada uno debe tratar de transponer sin culpa, respetando su proceso individual y el de los otros. No se olviden nunca que esta es una tarea hercúlea en el mundo en que vivimos – exige mucha fuerza de voluntad, mucha determinación y mucho coraje.

Tengan siempre esto presente en los momentos de debilidad, de dificultad. Sepan también que los laureles de la victoria son seguros y recompensadores. Nadie, salvo quien adopta una dieta vegetariana, puede evaluar la sensación maravillosa de no participar más de los horrendos actos de crueldad relacionados con la muerte y creación en condiciones execrables de millones y millones de seres indefensos. Como beneficios extras, pero no menos importantes, al adoptar esa dieta fortalecemos nuestra voluntad y contribuimos para un mundo más pacífico, más saludable, más justo, más abundante y más feliz.

No pierdan nunca el ardor y el entusiasmo, no se desilusionen al enfrentar dificultades — para todo problema hay una solución. No acepten nada con base en la autoridad. No acepten teorías de segunda mano, busquen confirmar las premisas de las teorías con su propia experiencia. No acepten fórmulas gastas que sabidamente no dieron cierto. Ideas rigen el mundo. Estudien los sistemas dominantes en el mundo. Miren los frutos de esos sistemas. ¿Es eso lo que queremos?

No caigan también en la trampa del escepticismo. Es lo que hay de peor, pues paraliza nuestro elan, nuestra energía vital. Necesitamos de algo nuevo que contemple el vegetarianismo en sus propuestas. No olviden: quien busca encuentra. A quien golpea, la puerta se abre.

Busquen, traten, golpeen!

 

Marly Winckler – latinam@ivu.org

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