La higiene natural

Paralelamente a la corriente de Hidroterapia y la Medicina Naturista, especialmente continuada en Europa, surgió en Los Estados Unidos de América la corriente de la Higiene Natural, conocida también hoy en día como Higiene Vital. Dicha corriente al principio tiene relación con la hidroterapia. Tiene muchos puntos en común con la corriente naturista clásica, cree igualmente en la "vis medicatrix naturae", evita al máximo la utilización de cualquier "remedio terapéutico", se apoya en una educación popular para la salud, al mismo tiempo que se  basa en cambios de forma de vida para prevenir o curar la enfermedad..

El comienzo real del cuidado de la salud basado en la fisiología, o Higiene Natural, como se conoció luego, comenzó con Isaac Jennings en 1822 y  tuvo su auge en 1830 con Sylvester Graham mediante sus conferencias y escritos

  Isaac Jennings (1788-1874) pasó los veinte primeros años de ejercicio de la medicina utilizando el tratamiento médico normal y las prácticas de sangría de su tiempo, pero su confianza en estas prácticas fue a menos, de manera que abandonó la lanceta y fue reduciendo las dosis de los medicamentos. En 1822 interrumpió toda medicación.

Con ocasión de la publicación del segundo libro de Jennings, La Filosofía de la Vida Humana, Trall escribió en 1852, "El Dr. Jennings es ampliamente conocido como el defensor del plan de la "Ortopatía" para tratar la enfermedad – un plan cuyos detalles consisten principalmente en poner el paciente bajo la ley orgánica, y de esta manera dejarlo a la "vis medicatrix naturae" (el poder curativo de la naturaleza)".

Jennings se dio cuenta, al consultar con sus colegas médicos más experimentados, que los médicos más viejos, por regla general, prescribían muchas menos medicinas que los jóvenes. Los primeros confiaban más en la naturaleza; los segundos confiaban en las drogas.

Durante unos treinta años cambió su forma de tratamiento hacia una manera poco sospechosa para los patrones de su tiempo. Dejando de lado la medicación alópata, utilizó un surtido de píldoras hechas a partir de pan; una variedad de polvos de harina de trigo coloreadas y aromatizadas con sustancias extraídas a partir de alimentos vegetales, y frascos de cristal de diversos colores llenos de pura agua. El profesor James Munroe  indicó cómo Jennings podía prescribir una caja de píldoras de pan, a la vez que daba buenos consejos con respecto a la dieta e higiene de vida.

Después de 15 a 20 años de práctica de este "tratamiento", reveló su secreto y se descubrió como partidario de la capacidad autocurativa del organismo bajo condiciones de vida que favorecen la salud. Jennings continuó su práctica sin medicamentos, que él llamó la práctica "let alone", por otros 20 años más antes de retirarse.

Desarrolló una teoría de enfermedad a la que llamó Ortopatía . En dicha teoría, la enfermedad es una unidad y, en sus diversas formas de fiebre, inflamación, tos, etc., es totalmente fiel a las leyes de la vida, además de una "acción correcta" del organismo.

Creyendo en la capacidad de autocuración del organismo recomienda  el descanso, el ayuno, la dieta, el aire puro, y otros factores higiénicos o higienistas.

Para Jennings, la enfermedad no es lo contrario de la salud sino un estado de menor salud. "La falta de energía vital es la razón genérica inmediata por la que aparecen los trastornos de cualquier tipo en el organismo humano".

Como causas de este agotamiento de la energía vital, Jennings menciona el esfuerzo excesivo, los errores dietéticos, el té, el café y el alcohol, los excesos sexuales, insuficiente descanso y sueño, tensiones emocionales y estrés, etc.

El uso profesional  del ayuno ante la enfermedad en los EEUU comienza en 1822, con Isaac Jennings. En 1830 Graham comienza a recomendar también el ayuno.

 

Sylvester Graham (1794-1851). Tuvo una delicada salud en la niñez, llegó después a ser un predicador de la Iglesia Presbiteriana, y a consecuencia de ello se interesó  en la reforma de la moderación o (templanza). En 1825 se dio a conocer como incondicional de la Higiene Natural y de la reforma de la vida. De manera atrevida afirmó que la forma de vida correcta es más importante para la salud que  cualquier centro médico o los medicamentos.

            Graham comenzó a dar conferencias con gran asistencia de gente y se publicaron libros y revistas explicando el sistema Graham . Se abrieron hospedajes con comida Graham y restaurantes  Graham. En la ciudad de Boston, una organización de seguidores de Graham abrieron la primera tienda de alimentos dietéticos en el mundo. Aún hoy en día se consume el pan Graham.

            El historiador médico, Richard Harrison Shyrock, dice: "el trabajo de Graham era realmente científico en el sentido que incluyó la fisiología actual, así como también la higiene. Siempre había argumentado que la higiene debe apoyarse en las bases racionales de los principios de la fisiología".

Fue  un gran partidario de la enseñanza popular de la fisiología, y sus seguidores fueron quizás los primeros en insistir para que fuera introducida en las escuelas públicas. Graham fue también partidario de una educación de los jovenes en la higiene sexual.

Su gran obra fue "The Science of Human Life", publicada  en 1843, en la que dedica dos capítulos a las facultades mentales y morales del hombre y uno a las reglas generales de higiene. Los diferentes capítulos se dedican a cuestiones de dieta y reforma alimentaria, en los que Graham elabora sus argumentos a favor del vegetarianismo, e incluso de la dieta frugívora. El fue, de hecho, uno de los primeros en mostrar la base científica en la que se basa la dieta frugívora. Los temas desarrollados en dicha obra cubren temas tales como la regularidad en el comer, la masticación completa, la cocina higiénica o higienista (con críticas a la sal, a los condimentos y especias, té, café, alcohol, etc.), la fisiología del hambre, la cantidad necesaria de alimentos para mantener la vida, los peligros de los excesos, el ayuno, el sueño, aire, baños, ejercicio, y una serie de críticas a la medicación ortodoxa.

Graham recalcó que las llamadas " enfermedades epidémicas" podrían invariablemente ser evitadas por aquellos que adoptan un modo de vida y dieta reformada . Y escribe "…deberíamos decir de forma resuelta que los seres humanos, casi de forma universal, consideran la salud y la enfermedad como cosas que entran en  sus cuerpos con tan poca conexión con sus hábitos y acciones voluntarias propias que creen que nada de lo que puedan hacer puede prevenir la enfermedad, ni cambiar el momento o la virulencia de su ataque, y, de acuerdo a su educación, creen que es el efecto de una casualidad o del destino, o una aplicación directa y especial  de algún poder dominante. La consecuencia es que se someten a la enfermedad como un elemento de su destino a la que no pueden oponer resistencia, o buscan remedios con los que aniquilarla , o expulsarla de sus cuerpos, como una sustancia o cosa independiente de la condición y acción de sus órganos."

 

Russell Thacker Trall (1812-1877). Fue ayudante de Graham y tuvo el reconocimiento de parte de sus contemporáneos por ser quien descubrió los principios básicos de la Higiene y proporcionó la mayor parte de su filosofía. Trall fue quien que sistematizó la Higiene.

Se unió pronto a Graham en su movimiento a favor de una alimentación sana, recomendando la ingestión de vegetales y frutas, rechazando la carne, leche, huevos, pan blanco, vinos, narcóticos, etc. En su Hydropathic Encyclopedia ( 1851), Trall declaró que todos los vegetales y frutas frescas son antiescorbúticas .

Quizás la frase más conocida de Trall ante la enfermedad es : "No hacer nada…pero inteligentemente".

En el año 1844 abrió en la Ciudad de Nueva York un centro "Water-cure", el primero de los Estados Unidos. En 1847 fundó el Hygienic Institute de Nueva. En 1852 Trall fundó un "Hydropathic and Physiological School", y tuvo la autorización para conceder el título médico. En este escuela, estudiraron  hombres mujeres en condiciones de igualdad.

Criticando al sistema medico habitual en su tiempo dijo:  "The disease was drugged, the rheumatism was cured and the patient—killed ."Se medicó la enfermedad , el reuma se curó y el paciente – fue muerto (se murió) . 

  William A. Alcott. Nació en 1798. Enfermó y al no sentir mejoría con el tratamiento inició el sistema de ayuno ("starvation system"). Su salud mejoró a tal punto que pudo dar conferencias sobre Higiene y dejó muchos escritos.

Thomas Low Nichols (1815-1901). Tras oír una conferencia de Graham en 1832, Nichols, un joven estudiante de medicina, dejó sus estudios y se hizo periodista. Como durante su época, no era permitido estudiar medicina a las mujeres, y no había otras escuelas de salud, decidió completar sus estudios de medicina y conseguir el título para poder practicar y proteger a su mujer, Mary Gove, en su trabajo como higienista.

            En el año 1851 Nichols y Mary Gove abrieron The American Hydropathic Institute en Nueva York, "una escuela médica para la instrucción de personas cualificadas de ambos sexos y en todas las ramas del conocimiento médico, incluyendo los principios y prácticas del "Water-Cure", en enfermedades agudas y crónicas, cirugía y obstetricia". Esta fue la primera escuela médica de esta clase en América y la primera escuela en el mundo sin-drogas (drugless). Aunque fue conocida con el nombre de "Hydropathic Institute" su enseñanza era Higienista.

            James Caleb Jackson (1811-1895) nació en el año 1811. Enfermó y  fue paciente de S.O. Gleason, un hidro-higienista de Nueva York. A partir de ahí colaboró con Gleason y abrieron un Hygienic Institute.

Charles E. Page (1840-1925). Recién terminó sus estudios conoció la línea Higienista, y escribió muchas colaboraciones en los diarios médicos de New England.

Otros destacados higienistas fueron Robert Walter (1841-1921) Felix Oswald(1845-1906), Harriet Austin (1826-1891), asociado durante largo tiempo con Jackson, Augusta Fairchild graduada en la escuela de Trall. Russel Trall Jr. (junior),  Helen y Emmet Densmore. Edward Hooker Dewey profundizó e investigó mucho en el conocimiento del ayuno. George H. Tylor nació en 1821. Se especializó en el Sistema Ling o el Movement Cure, como era conocido y empleó la gimnasia en el tratamiento de las hernias, las "visceroptosis" y condiciones similares.

  John H. Tilden (1851-1940). Tilden es conocido por haber establecido la relación entre el déficit de energía (enervación) y el acúmulo de sustancias de desecho tóxicas en el cuerpo (toxemia), y también la relación entre los hábitos de vida desequilibrantes y el agotamiento de las energías como origen de todo trastorno.

            Todos los elementos del eje enervación(agotamiento)-toxemia,  se encontraban ya en los inicios de la teorías higienistas sobre las causas de enfermedad, pero no habían sido sistematizadas y organizadas. Este trabajo lo hizo Tilden.

            Cuidando animales vio que estando un día al lado del horno de cocinar, un gatito enfermo buscaba siempre el calor del horno, también se dio cuenta que las criaturas enfermas dejan de comer.

            No le dejaron sacar el título de médico alópata por haber estudiado en una escuela de medicina no regularizada.

            Al igual que Jennings comenzó a usar tabletas de azúcar a las que llamó blank cartridges como placebo. Continuó utilizándolas hasta que, en sus propias palabras, fue mentalmente evolucionando hasta darse cuenta que incluso las píldoras de azúcar eran perjudiciales y   que además las personas creerían que la mejoría era debido a la supuesta droga que estaban tomando. Tilden eliminó la práctica del placebo.

Aunque él mismo se refiere muy a menudo a su trabajo como la teoría de la toxemia, Tilden es higienista. Según la teoría de Tilden, la así llamada enfermedad es el resultado de la toxemia y la toxemia es la causa universal de la enfermedad.

            Alrededor de él hubo un grupo de médicos y osteópatas, entre ellos George E. Weger y Arthur Vos.

Herbert M. Shelton (1895-1985) tomó contacto con la Higiene Natural o Vital a los 17 años. Llevó a cabo una gran recopilación de los estudios anteriores a él. Su primera enseñanza en el campo de la salud la obtuvo en el International College of Drugless Physicians en Chicago fundado por Bernarr Macfadden en 1920. En 1922 se graduó por el American School of Naturopathy,  no tuvo titulación médica y fue muy crítico contra la actuación médica.

            Shelton es actualmente el más renombrado de los higienistas dentro de la corriente conocida como Higiene Natural. Escribió multitud de libros de los que podemos destacar Human Life: Its Philosophy and Laws, y los 7 volúmenes que componen el Hygienic System. Publicó también la revista Shelton`s Hygienic Review.

A la hora de los estudios higienistas en la línea de la Higiene Natural o Higiene Vital, Shelton es referencia necesaria para cualquier profundizació n. Dejó escritos unos 40 libros. Siendo además  una de las personas que más ayunos ha controlado.

Evolución de la Higiene Natural o Vital

  En un principio no hubo una clara distinción entre la hidroterapia y la Higiene Natural. Cuando el año 1851, se publicó la Hydropathic Enciclopedia, se ofreció al público como "un completo sistema de hidropatía e higiene práctica". En el año 1853 la institución de Trall se conoce como Hydropathic e Hygienic Institute. En una editorial de la publicación Water-Cure Journal, en marzo de 1856, bajo el titulo de Hygeipathy, Trall señaló que  "hidropatía o Water-cure es un nombre inapropiado para nuestro sistema de medicación Higienista que confunde a un gran número de personas…"

En una editorial en Water Cure Journal en mayo de 1858, Trall distingue "entre el tratamiento con agua y el tratamiento higienista"

En una editorial de 1858, Trall  "apoya un sistema estrictamente higienista del arte de curación", y dice que su "publicación está dedicada a la causa de una educación universal de la salud…"

Un librito sobre los Principles of Hygeio-Therapy fue publicado por Trall en 1860. En abril de 1862 publicó un llamamiento para la formación de una National Hygienic Association.

 

La mujer en la Higiene Natural o Higiene Vital

              Los estudios de medicina y su práctica estaban vedados por aquel entonces a la mujer. Ocurría lo mismo, tanto en la escuela alopática como en la homeopática, fisio-médica y ecléctica, y en todas las escuelas de medicina en los EEUU. La nueva escuela, representada por la escuela establecida por Nichols y la establecida por Trall admitieron a las mujeres y no dudaron en graduar a las mujeres con el grado de doctor en medicina.

            Mary Gove es la primera mujer que se une a la corriente higienista, aunque no tiene título médico. Harriet Austin, hija adoptiva y colega de James C. Jackson, se graduó en el American Physiological and Hydropathic College. Austin fue una de las primeras mujeres en el mundo que recibieron el grado de doctor en medicina. Otras mujeres higienistas fueron Susana Way Dodds quien dejó muchos escritos y dio conferencias apoyando la corriente de la Higiene Natural, Augusta Fairchild y Mary Dodds quien fundó el Hygienic College of Physicians and Surgeonsen San Luis.

Fuente: http://www.zuhaizpe.com

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