Naturismo

El plátano: rey de los vegetales

Por las diferentes formas de participar en la alimentación: cocidos (verdes o maduros) o como frutas frescas; por su doble función: alimento y medicina; por haber mitigado el hambre al ser humano durante siglos y haber conquistado el mundo, al plátano se le considera el rey de los vegetales.

Por: Antonio Alonso Abad

Los bananos y plátanos representan el cultivo frutícula número uno en el mundo, tanto en términos de producción, alrededor de 98 millones de toneladas, como de comercio, valorado en más de US$ 4306 millones (FAOSTAR 2002).

Se considera que el banano, como se conoce internacionalmente al plátano fruta, fue una de las primeras frutas cultivadas por el hombre; las referencias más antiguas concernientes al banano aparecen en el Ramayana, un poema épico escrito en sánscrito hace siglos. El magnífico templo budista Borobudur, construido en Java Central, Indonesia, alrededor del año 850 a.n.e., muestra tallados en piedra de bananos ofrecidos al dios Buda. Los ejércitos victoriosos de Alejandro Magno describen su cultivo en la parte baja del valle del Hindus en la India, en el año 327 a.n.e., donde ya existían referencias escritas entre los años 600-500.

El sur de China es otra área donde el cultivo de banano se remonta a tiempos antiguos, las escrituras del período de reinado de la dinastía Han (206-220) mencionan que el cultivo del banano se practicaba desde hace más de 2000 años.

Debido a la antigüedad, a su larga historia de domesticación en India y China, y a la gran diversidad de cultivares de postre y cocción que se encuentran en esos países, algunos escritores creyeron que los bananos tuvieron allí su origen. Sin embargo, los resultados de las misiones de exploración bananera en Asia, a mediados del siglo pasado, y la revelación subsiguiente de la gran riqueza de los recursos de germoplasma de Musa que fueran recolectados, mostraron que lo más probable es que los bananos realmente tuvieron su origen en el Sudeste Asiático.

Desde China, los viajeros indonesios lo introducen en África; en este continente los portugueses lo conocen y a principios del siglo XV lo llevan a las Islas Canarias. En 1516 es introducido en Santo Domingo y ese mismo año pasa a Cuba.

El plátano es una planta monocotiledónea de tallo subterráneo y seudotallo más o menos robusto de distintas alturas, según la especie y variedades, formado por el envaine de sus largas hojas. Estas hojas tienen el aspecto de inmensas plumas, pero su belleza es de corta duración porque el viento suele dividirlas en pequeñas secciones que se mantienen adheridas a su nervio central.

El seudotallo del plátano produce un largo racimo de frutos y muere algún tiempo después de la maduración de estos; momento en que ya ha sido sustituido por otro u otros seudotallos.

El plátano botánicamente pertenece a la familia de las Musáceas y al género Musa. De las especies que existen las principales para nuestro interés son:

  • Las especies que comprenden los plátanos que se comen cocidos, los llamados generalmente plátanos viandas, a saber; plátano macho, plátano hembra y plátano burro.
  • Las especies que agrupan una serie de variedades que consumimos como fruta.

Del plátano no solo se utilizan sus frutos, sino también la planta como tal, los fitofármacos que de este se derivan poseen propiedades terapéuticas debido a los principios activos que contienen, entre estos: fenoles, tanino, aminas, nucleósidos y ácidos orgánicos. La pulpa del fruto contiene serotonina y dopamina, así como norepinefrina.

A pesar del tiempo transcurrido desde que fue escrito por el profesor N. Capo su libro Medicina naturista de urgencia, la mayoría de las cuestiones allí tratadas por él tienen actual validez, de ellas exponemos algunas a continuación:

  • "El plátano, banana, es el fruto que más se importa y exporta en todas partes del mundo".
  • "Desde los antiguos tiempos de la Historia, la banana fue muy apreciada. No hay ningún libro sobre alimentación natural, que no hable de la banana. El nombre de banana es derivado del puerto situado en la boca del Congo, llamado Puerto Banano, de donde fueron importados los primeros plátanos para Europa".
  • Un gran historiador dice: "De pala (plátano) han vivido los sabios de la India", y agrega después: "porque para ellos, las frutas dulces eran un manjar delicioso, y un kilo de frutas-palas le satisfacía para una comida". Le llamaban también musa paradisiaca.
  • "Los poetas-sabios de la antigüedad le cantaron loas al plátano; los poetas modernos comen carne y desconocen el plátano como alimento para el cuerpo y la inteligencia."

El gran Plinio habla del plátano o pala en su libro XII: "que la musa que anda en el Paraíso, está detrás del árbol aquel que los sabios comen", de ahí se derivó el nombre científico de Musa paradisiaca, que equivale a decir: Musa sapientum, alimento de la sabiduría.

Su importancia económica como base de la alimentación ha diseminado al plátano por Asia, África y América, en mayor escala en la América Central, tal es el caso que en Colombia hay alrededor de 400 000 hectáreas sembradas de plátanos con una producción aproximada de 2 970 000 toneladas, de las que consume el 96% y exporta el resto. En este país es un alimento básico y su consumo ocupa el tercer lugar después de la papa y la leche, convertido en un producto indispensable de la canasta familiar debido a su calidad alimenticia. También por las islas comprendidas entre los mencionados continentes, en primer lugar las Filipinas, el archipiélago Malayo, las Antillas Mayores y Menores y en otras más, en las que se ha generalizado su cultivo.

El cultivo del plátano se inició en África en forma rutinaria por la población primitiva, dentro de la que el consumo era importante. La colonización europea lo tecnificó para convertirlo en fuente de alimentación generalizada y económica. La colonización francesa realizó en este sentido los mayores esfuerzos, por medio de competentes profesionales que hicieron largos y pacientes trabajos encaminados a dicha tecnificación. Estos trabajos e investigaciones se extendieron a sus posesiones territoriales en las Antillas. En el año 1998 la producción africana se estimó en unos 29,6 millones de toneladas que representan el 33,8% de la producción mundial.

A fines del siglo XIX, el plátano era una planta desconocida en Europa, a donde habían llegado muy escasos ejemplares —traídos de las regiones tropicales por naturalistas viajeros— que se conservaban como preciosas rarezas en los invernaderos cálidos de algunos museos de las capitales europeas. El plátano se consideraba como un fruto exótico que llegaba ocasionalmente a los puertos de la zona templada, debido a la previsión de los tripulantes, quienes, para mejorar su alimentación en el curso de las travesías, embarcaban algunos racimos en sus escalas de los Mares del Sur.

El desarrollo de la "Industria Bananera" —como llamaron los anglosajones a la producción en zonas tropicales con vistas a la exportación— y de la comercialización de su producción, se operaron en menos de seis décadas.

En Cuba, a principios del año 2000 el área ocupada por el cultivo plátano —diferentes clones— era de 107,0 miles de hectáreas y la producción total fue de 305,0 miles de toneladas. Aunque esta producción aún no satisface las demandas de este preciado producto agrícola, existe su presencia durante todo el año en los mercados, y hay buenas perspectivas de incrementar su oferta.

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Más información

  • INFOMUSA. The International Magazine on Banana and Plantain. http://www.inibap.org/publications/infomusa/infomusa_spa.htm

Otras fuentes

  • Hernández Vidaurreta M. El plátano su cultivo, valor alimenticio y consumo. La Habana, Cuba: Instituto Cubano del Libro; 1973. (Biblioteca Central del MINAGRI).
  • Champion J. El plátano. La Habana, Cuba: Editoral Blume. Instituto Cubano del Libro; 1989.
  • Farmacología caribeña. Rep. Dominicana: TRAMIL; 1996.

Fonte: http://saludparalavida.sld.cu/modules.php?name=News&file=article&sid=249

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