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Produção de alimentos, degradação ambiental e fome PDF Imprimir E-mail

Marly Winckler - socióloga

O Banco Mundial e a FAO estimam que, no início dos anos 80, entre 700 milhões e um bilhão de pessoas viviam em absoluta pobreza ao redor do mundo. Ao contrário do que muitos pensam, o pobre está ficando cada vez mais pobre a cada ano. Quarenta e três nações em desenvolvimento terminaram os anos 80 mais pobres do que eram no início da década. 

No continente africano, cerca de um em cada quatro seres humanos é subnutrido. Na Ásia e no Pacífico, 28% da população passa fome. No Oriente Próximo, um em cada dez são subnutridos. A fome crônica afeta mais do que 1,3 bilhões de pessoas, segundo a Organização Mundial da Saúde. 

Na América Latina, uma em cada oito pessoas vai para a cama com fome todas as noites. No Brasil mais de 30 milhões de pessoas são classificadas como indigentes pelas estatísticas oficiais. Em 1980, cerca de 44% da população vivia em estado de pobreza absoluta. 

Certamente esta triste realidade está ligada a um sistema que exclui boa parte da população do acesso aos bens básicos necessários para assegurar-lhe uma vida digna. Investigar a questão da excludência passa necessariamente por uma análise profunda das premissas que fundamentam os sistemas dominantes no mundo, mas este tema foge ao escopo do presente trabalho. O que se quer aqui é chamar atenção para um importante aspecto da nossa vida diária, qual seja, nossos hábitos alimentares, e mostrar como eles se encontram hoje estreitamente ligados ao quadro de miséria, subnutrição e fome acima referido. Estão ligados também a um enorme desperdício, à degradação do meio ambiente e à má saúde da população como um todo. 

Muitos estão preocupados com os graves problemas ambientais e sociais com os quais nos defrontamos a nível global, contudo, poucos estão cientes das enormes implicações que o simples ato de comer tem sobre vários destes problemas. Ao investigarmos esta questão, vemos que existem efeitos de amplo alcance na mudança fundamental das nações ocidentais, que se deu, sobretudo, depois da IIª Guerra Mundial, de uma dieta composta principalmente de alimentos de origem vegetal para uma dieta à base de alimentos de origem animal. 

Por exemplo, em 1985 os norte-americanos consumiam a metade dos grãos e batatas que consumiam na virada do século, 33% mais lacticínios, 50% mais carne de gado e 280% mais frangos. Esta mudança resultou em uma dieta com um terço a mais de gordura, um quinto a menos de carboidratos e níveis de consumo de proteína que excediam grandemente as recomendações oficiais. Um dos problemas de uma dieta baseada em proteína animal está nas gorduras saturadas que a acompanham e na ausência de fibras. Tais gorduras estão associadas à maioria das 'doenças da abundância' (diseases of affluence – doenças cardíacas, câncer e diabetes), principais causas de morte nos países ricos. 

Tradicionalmente, a alimentação humana centrou-se nos alimentos vegetais. Apenas muito recentemente os países ricos e a elite urbana de países pobres, começaram a basear sua alimentação na carne. Paralelamente, nas últimas décadas, houve um significativo aumento na produção de grãos como resultado do uso de fertilizantes químicos, pesticidas etc., enfim, o que é conhecido como revolução verde. Este excedente de grãos, contudo, não foi repassado para os que têm fome, mas para a criação de animais, que cada vez mais são criados confinados. 

O estilo americano tem uma influência enorme na vida de muitos países, e isso não se dá de forma inocente ou espontânea, mas é reflexo de lobby, políticas de incentivo, marketing da indústria de alimentos entre outras medidas. 

O Brasil não foge à regra ao importar esse estilo, que entra pesadamente tanto na maneira como são produzidos os alimentos, como nos hábitos que se alteram. 

Quase metade dos cereais produzidos no Brasil são destinados a alimentar animais de criação. O feijão, tradicionalmente fonte importante de proteína de nossa dieta cede terreno ao soja (para alimentar animais e exportar). Seu preço em conseqüência se tornou muito elevado ficando fora do alcance de muitos. 

Em seu lugar aparecem um sem-número de junky food, macarrões vitaminados e outros produtos que, na verdade, não alimentam, apenas "enchem a barriga". E os ricos estão ficando doentes por consumirem carne e seus derivados em demasia, o que resulta, como já mencionado, em problemas de saúde de vários tipos. 

A crescente demanda por produtos animais resultou em uma vasta realocação de recursos, promoveu a degradação dos ecossistemas globais, desmantelou e deslocou culturas indígenas em todo o mundo. O impacto na saúde e na desnutrição de boa parcela da família humana tem sido igualmente devastador. 

Rastreando estes problemas até suas raízes em nossos hábitos alimentares – nossa demanda por alimentos provenientes do reino animal – vemos que ao mudar nossas dietas podemos desempenhar um importante papel no sentido de ajudar a curar a Terra e a criar um mundo sustentável para nossos filhos. 
 

Distribuição de Recursos Alimentares e Fome Mundial 

A fome no mundo é uma realidade dolorosa, persistente e desnecessária. No momento, existe suficiente terra, energia e água para bem alimentar mais do que o dobro da população humana, contudo a metade dos grãos produzidos é destinado aos animais enquanto milhões de seres humanos passam fome. Em 1984, quando centenas de etíopes morriam diariamente de fome, a Etiópia continuava a cultivar e exportar milhões de dólares em alimento para o gado do Reino Unido e outras nações da Europa. 

Número de pessoas que morreram como resultado de desnutrição e fome em 1992: 20.000.000 

Número de crianças que morrem em decorrência da desnutrição e fome a cada dia: 38.000 

Freqüência com que morre uma criança na terra como resultado de desnutrição e fome: a cada 2,3 segundos 

Quantidade de cereal e soja, em quilos, necessária para produzir um quilo de carne hoje nos Estados Unidos: 7 

Pessoas que podem ser nutridas usando a terra, a água e a energia que seriam liberadas se os norte-americanos reduzissem seu consumo de carne em 10%: 100.000.000 
 

Utilização de Recursos 

A criação de gado tem impactos enormes e de amplo alcance sobre a biosfera em razão dos alimentos animais serem muito menos eficientes em sua produção do que os alimentos vegetais. Muito daquilo com que alimentamos o gado se transforma em subprodutos não comestíveis ou simplesmente é desperdiçado nos processos metabólicos. 

Devido a esta ineficiência básica, cultivar cereais e grãos para produzir alimentos animais para grande número de pessoas requer a alocação de vastas quantidades de terra, água e energia. 

Nos Estados Unidos, mais de um terço de todo o material bruto – incluindo combustíveis fósseis – consumido de um modo geral é destinado à criação de gado. 

No Brasil, 44% das culturas destinam-se a produzir alimentos para os animais, isto é, quase a metade de tudo que nosso solo produz é usado para alimentar animais, que, por um lado, ao serem transformados em alimentos só podem nutrir reduzida parcela da população, uma vez que a vasta maioria não tem poder aquisitivo para comprar carne e, por outro, geram bem menos quantidade de alimentos. 23% da terra cultivada no Brasil é usada atualmente para plantar soja, metade da qual é exportada. 

Quantidade em quilos de grão e soja usados para produzir um quilo de alimento a partir de: 
 

    Carne de gado      7,2 
    Porco                  
       2,7 
    Galinha/ovo          
    1,3

Quantidade de nutrientes desperdiçados ao reciclar grão e soja através do gado:

    Proteína               90%  
    Carboidratos       
    99%  
    Fibra                  
    100% 

Quantidade de pessoas que poderiam ser alimentadas com cereais empregados na produção de um bife de 225 g: 40 

 

Utilização da Terra 

Criar gado requer o uso intensivo de vastas quantidades de terra tanto no caso dos animais serem alimentados com produtos obtidos na colheita ou deixados pastar em pastagens ou florestas. Em qualquer dos casos a terra é muitas vezes destituída de sua capacidade produtiva – às vezes de modo permanente. 

Quantidade de terra no mundo destinada a pastagens para o gado: metade 

No Brasil, um exemplo, em Santa Catarina 2,4 milhões de hectares são explorados por lavouras, 2,5 milhões por pastagens e 1,9 milhões por matas e florestas. 

Quantidade de terra própria para o plantio destinada para produzir alimento para o gado nos Estados Unidos: 64% 

Quantidade de terra própria para o plantio destinada à produção de frutas e vegetais nos Estados Unidos: 2% 

Produtos comestíveis que podem ser produzidos em um hectare de terra boa em quilos: 
 

    Feijão       11.200 
    Maçã        22.400 
    Cenoura   34.900  
    Batata      44.800  
    Tomate    56.000 
    Carne           280


 Consumo de Grãos 
 
    "Alimentar a população do mundo atual com uma dieta baseada no estilo americano requereria 2 ½ vezes a quantidade de grãos que os plantadores mundiais produzem para todos os fins. Um mundo futuro de 8 a 14 bilhões de pessoas alimentando-se com a ração americana de 220 gramas diários de carne gerada a partir do consumo de grão  não passa de um vôo da fantasia" 
Worldwatch Institute 

Durante este século a mudança fundamental na dieta das nações ocidentais de alimentos vegetais para alimentos animais resultou em uma mudança paralela na produção mundial de grãos destinados à alimentação humana para grãos destinados à alimentação de animais. O consumo de grãos pelo rebanho animal está aumentando duas  vez mais rapidamente do que o consumo de grãos pelas pessoas. 

Quantidade de soja cultivada nos Estados Unidos consumida pelo gado: 90%  

Quantidade de milho cultivado nos Estados Unidos consumido pelo gado: 80% 

Quantidade de milho cultivado no Brasil consumido pelos animais de criação: 90%  

Quantidade total de grãos produzidos nos Estados Unidos consumidos pelo gado: 70%  

Quantidade de grãos exportados pelos Estados Unidos consumidos pelo gado: 66% 

Quantidade da colheita mundial de grãos consumidos pelo gado durante os anos oitenta: Metade 

Consumo de Energia 
 

    "O óleo é usado na indústria da carne como combustível para  transporte e tratores, nos fertilizantes químicos e nos pesticidas de uma maneira tal que os produtos animais podem ser considerados subprodutos do petróleo"  
Worldwatch Institute 

A produção de ração é um processo que requer intenso consumo de energia. Os agricultores precisam bombear água, arar, cultivar e fertilizar os campos; depois colher e transportar a colheita. Fazer funcionar as indústrias que transformam estas enormes quantidades de colheita altamente consumidora de energia em carne, aves, lacticínios e ovos requer um consumo de energia ainda maior. 

Calorias de combustível fóssil gastas para produzir 1 caloria de proteína de carne: 78 

Calorias de combustível fóssil gastas para produzir 1 caloria de proteína de soja:  

Quantidade total de energia gasta na agricultura dos Estados Unidos destinada à criação de gado: Quase a metade 

Energia gasta para produzir um quilo de carne de gado alimentado com ração: Equivalente a 1,7 litros de gasolina 

Consumo de Água 

A produção de ração e de forragem para o gado requer enorme quantidade de água, resultando na escassez de água em certas áreas. Lençóis de água tais como o gigantesco aqüífero Ogalalla nos Estados Unidos, estão sendo rapidamente esgotados. No oeste americano, a escassez exige que setores industriais, comerciais e residenciais limitem o uso de água. Raramente os consumidores são advertidos de que as proibições de regar os gramados, lavar automóveis e outras devem-se, em parte, à grande quantidade de água que é extraída para o cultivo de grãos para o gado e outras criações. 

Atividade responsável por mais da metade de toda a água consumida para todos os fins nos Estados Unidos: Criação de gado 

Número de litros de água necessários, na Califórnia, para produzir 1 quilo comestível de: 
 

    Tomates                    39 
    Alface                      
    39 
    Batata                      
    41 
    Trigo                       
    42 
    Cenoura                  
    56 
    Maçã                       
    83 
    Laranja                  
    111 
    Leite                      
    222 
    Ovos                      
    932 
    Galinha                 
    1.397 
    Porco                    
    2.794 
    Carne de gado     
    8.938

Tempo que leva para uma pessoa usar 20.000 litros de água no banho (5 duchas por semana, 5 minutos por banho, com um gasto em média de 15 litros por minuto): Um ano 
 
 
Questões Populacionais 

O aumento do consumo de carne, aves e lacticínios gerou uma explosão na população de gado no mundo todo. O número de cabeças de gado dobrou nos últimos 40 anos, e no mesmo período a população de aves triplicou. 

População Mundial Atual: 

    Seres Humanos: 5,4 bilhões 
    Gado:
    1,3 bilhões 
    Porcos, ovelhas, cabritos, cavalos, búfalos e camelos:
    2,7 bilhões 
    Aves:
    11 bilhões 
 
Meio Ambiente 

O uso inadequado do solo e dos recursos requeridos para suprir o mercado com alimentos provenientes do reino animal agravou e acelerou a crise ambiental. 

Poluição da Água 

O consumo excessivo de produtos animais desempenha papel proeminente na poluição da água. A explosão da população de animais de criação resultou em uma paralela explosão de resíduos animais. Os resíduos das fazendas-empresas, rapidamente inundaram os mercados de estrume resultando no acúmulo de montanhas de resíduos animais. O nitrogênio proveniente destes resíduos é convertido em amônia e nitrato e infiltra-se nas águas do subsolo e da superfície, poluindo poços, contaminando rios e riachos e matando a vida aquática. De acordo com a Agência de Proteção do Meio Ambiente dos Estados Unidos, cerca da metade dos poços e todos os córregos do país estão contaminados por poluentes oriundos da agricultura. 

Na Holanda, os 14 milhões de animais que ocupam os estábulos do sul produzem tanto esterco que o nitrato e o fosfato saturam camadas da superfície do solo e contaminam a água. A amônia proveniente da indústria de criação de animais é sozinha a maior fonte de deposição ácida nos solos holandeses, provocando mais prejuízos que os automóveis e as fábricas, segundo o Instituto Nacional de Saúde Pública e Proteção Ambiental do país. 

Produção de excremento pela criação de animais dos EUA: 104.000 quilos por segundo 

Resíduos criados por um  rebanho de 10.000 cabeças: igual a uma cidade de 110.000 habitantes 

Poluição da água atribuível à agricultura, incluindo a vazão de solo, pesticidas e estrume: Maior do que todas as fontes industriais e municipais combinadas 

Erosão do Solo 

A utilização excessiva da terra causada pela criação de gado resultou na contínua perda da camada fértil da terra. Por todo o globo, a terra, que é a própria base da produção de alimentos, está sendo rapidamente erodida. Pressões da competição muitas vezes forçam os fazendeiros a optar por métodos de produção de baixo custo que deixam o solo exposto ou a submeter terras fracas à produção intensiva, resultando em sua ruína. 

Perda corrente anual da camada fértil da terra na agricultura nos Estados Unidos: Mais de 5 bilhões de toneladas 

Terra própria para o cultivo nos Estados Unidos que foi permanentemente removida devido à excessiva erosão: Um terço 

Terra fértil perdida na produção de um quilo de carne: 77 quilos 

Erosão do solo associada a culturas destinadas à alimentação do gado e à produção de pastagens: 85% 

Camada superior de solo perdida anualmente no mundo em terras utilizadas para a agricultura: 26 bilhões de toneladas 

Tempo necessário para a natureza formar cada 2,5 cm de terra fértil: 200 a 1000 anos 

Causa mortis histórica de muitas grandes civilizações: Esgotamento do solo 

Desertificação 

O uso intensivo da terra encorajado pela necessidade de produzir alimentos de origem animal de modo competitivo fez com que a desertificação se espalhasse amplamente em muitos países. Desertificação é o empobrecimento de ecossistemas áridos, semi-áridos e sub-áridos pelo impacto das atividades humanas. 
As regiões mais afetadas pela desertificação são as áreas produtoras de gado, inclusive o oeste americano, a América Central e do Sul, a Austrália e a África Subsaariana. 

A desertificação dos campos e florestas deslocou a maior massa migratória na história do mundo. Na virada do século, mais de metade da população viverá em áreas urbanas. 

Quantidade de terra tornada improdutiva pela desertificação anualmente no mundo: 21 milhões de hectares 

Percentual da terra no mundo que sofre desertificação: 29% 

Principais causas de desertificação: 
 
       Pastoreio excessivo 
       Cultivo intensivo da terra 
       Técnicas impróprias de irrigação 
       Desflorestamento 
       Falta de reflorestamento 

Fator principal em todos os casos: Criação de gado 

Florestas Tropicais 

A cada ano cerca de 200.000 quilômetros quadrados de florestas tropicais são destruídas de forma permanente ocasionando a extinção de aproximadamente 1000 espécies de plantas e animais. 

Na América Central as fazendas de gado destruíram mais florestas do que qualquer outra atividade. 

90% dos novos fazendeiros da Amazônia abandonam as terras em menos de 8 anos, em razão do solo se encontrar totalmente esgotado. 

Florestas derrubadas na América Central para dar lugar a fazendas de gado: 25% 

Taxa atual da extinção das espécies devido à destruição das florestas tropicais e seus habitats: 1000/ano 

Remédios disponíveis hoje derivados das plantas: um quarto 

Obs. Este artigo é amplamente baseado em Our Food Our World – The Realities of an Animal-Based Diet, EarthSave Foundation, Santa Cruz, 1992. Tradução e adaptação de Marly Winckler. 

São Paulo, janeiro de 1995

 

Leituras afins: 

1. Brown, Lester R. (org.), Salve o Planeta! Qualidade de Vida – 1990 – Worldwatch Institute. Ed. Globo, São Paulo, 1990. 
2.  Lappé, Frances Moore. Dieta Para um Pequeno Planeta, Ground, São Paulo, 1985. 
3.  Rifkin, Jeremy. Beyond Beef. The Rise and Fall of the Cattle Culture. A Dutton Book, New York, 1992. 

 

   

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